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Embarazo ectopico:


Un embarazo ectópico ocurre cuando el óvulo fecundado se implanta en otra parte del cuerpo que no es el útero. En el 95% de todos los embarazos ectópicos, el óvulo se implanta en una de las trompas de Falopio. En casos muy aislados, este tipo de embarazos se produce en los ovarios, el abdomen y en la parte baja del útero (cuello uterino). Otros nombres alternativos con los que se le conoce son embarazo abdominal, cervical y tubárico.

Si no se trata, un embarazo ectópico puede desgarrar o romper las trompas de Falopio, las que no están diseñadas para alojar a un embrión en crecimiento. Un embarazo ectópico puede provocar hemorragia interna severa y poner en peligro la vida de la madre.

Aunque todas las mujeres están en riesgo, la mayoría de los embarazos ectópicos ocurren en mujeres entre las edades de 35 a 44 años. Un embarazo ectópico también es más frecuente en las mujeres cuyas trompas de Falopio han sido obstruidas o dañadas debido a endometriosis, cicatrices después de una cirugía tubárica, enfermedad de inflamación pélvica (EIP) o un embarazo ectópico anterior. Otros factores de riesgo son la esterilidad, la exposición a varias enfermedades de transmisión sexual (ETS), fumar y haber tenido un dispositivo intrauterino (DIU) durante la concepción.

Alrededor de 2 de cada 100 embarazos son ectópicos. Gracias a las nuevas técnicas de detección temprana y cuidados médicos, éstos son tratados normalmente en la octava semana del embarazo, eliminando de esa manera gran parte de los riesgos para la madre. Desafortunadamente, empero, ya que el feto no puede sobrevivir fuera del útero, el embarazo no puede sobrevivir al tratamiento.

¿Cómo se que tengo un embarazo ectópico?:

La atención médica inmediata, con frecuencia puede salvar las trompas de Falopio y mejorar sus oportunidades de continuar fértil en el futuro. Si usted está sintiendo alguno o todos estos síntomas, por favor llame a su médico:

  • Calambres o sensibilidad significativos, por lo general a un lado de la parte baja del abdomen. Si se produce una ruptura tubárica, el dolor se vuelve muy agudo y constante, antes de expandirse por toda la región pélvica.
  • Manchas vaginales de color café o sangrado leve.
  • Sangrado fuerte si se rompe la trompa de Falopio.
  • Náuseas y vómitos (que pueden ser difíciles de diferenciar de las náuseas propias del embarazo).
  • Mareo o debilidad. (Si la trompa se rompe, es común el pulso débil, piel sudorosa y desvanecimiento)
  • Dolor en el hombro o en el cuello (causado por la acumulación de sangre bajo el diafragma, cuando la trompa se rompe).

Si su médico sospecha que usted tiene un embarazo ectópico, le practicará un examen pélvico. Luego se someterá a algunas de las siguientes pruebas:

  • Se practicará una serie de pruebas de embarazo altamente sensitivas para evaluar el nivel de la hormona hCG en su sangre. En un embarazo normal, el nivel de esta hormona se duplica cada dos días durante las primeras 10 semanas del embarazo. Si el nivel de la hormona hCG desciende o deja de subir a medida que el embarazo progresa, entonces es improbable que tenga un embarazo normal y puede ser un embarazo ectópico o bien un aborto espontáneo.
  • Las pruebas de ultrasonido también son utilizadas para determinar si su embarazo está ocurriendo en el lugar correcto o si hay algún líquido en la pelvis. Con esta técnica, su médico puede ver su útero y las trompas de Falopio para detectar la ubicación del feto en desarrollo.
  • La cirugía laparoscópica es otra opción para tratar de ubicar un embarazo que puede ser ectópico. En este procedimiento, el cirujano inserta una pequeña cámara a través de su ombligo y examina las trompas de Falopio y los ovarios para ver si hay un embarazo ectópico.

¿Cómo puedo tratarlo?:

El tratamiento de un embarazo ectópico normalmente consiste en una cirugía llamada laparoscopia. En este procedimiento, se realiza una pequeña incisión en la parte baja del abdomen, cerca o dentro del ombligo. Luego el cirujano inserta en la región pélvica, una cámara larga y delgada llamada laparoscopio. Éste permite que el cirujano saque el embrión y repare o extirpe la trompa de Falopio afectada.

A menos que las trompas de Falopio tengan un daño irreparable, éstas normalmente se pueden salvar. Esto incrementará sus probabilidades de tener un embarazo exitoso en el futuro. Posteriormente se realiza una prueba de seguimiento de su nivel de hCG para asegurarse de que se extrajeron todos los restos del embarazo ectópico.

El medicamento metotrexato es una alternativa médica para la cirugía. Una inyección del medicamento pone fin al embarazo al detener el crecimiento celular. Necesitará entonces regresar para una serie de análisis de sangre para asegurarse de que el medicamento haya sido efectivo. Si el medicamento no funciona, las trompas de Falopio se pueden desgarrar incluso después del tratamiento y necesitará hacerse una cirugía para extraer el embarazo anormal.

¿Cómo puedo prevenirlo?:

Los embarazos ectópicos pueden prevenirse evitando condiciones que provoquen cicatrices u obstrucción de las trompas de Falopio. Esto incluye el diagnóstico temprano y tratamiento adecuado de la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y evitar fumar.

Como siempre, es importante hablar con su médico antes de planificar un embarazo, para asegurar el mejor cuidado posible.

Preguntas frecuentes:

P: He tenido calambres constantes ¿Podría tener un embarazo ectópico sin saberlo?

R: El calambre ocasional es más común debido a que los ligamentos se estiran a medida que el útero crece. El calambre debido a un embarazo ectópico es más constante y agudo, y con frecuencia ocurre solamente en la parte baja del abdomen. Sin embargo, si el dolor es persistente y peor que los cólicos normales del período, o si no está segura, consulte con su médico.

P: ¿Por qué los embarazos ectópicos se han vuelto más comunes últimamente?

R: Nadie sabe con certeza por qué los embarazos ectópicos se han vuelto más comunes. Algunos médicos piensan que un incremento de la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) puede ser, en parte, la causa.

P: Anteriormente tuve un embarazo ectópico. ¿Cuáles son mis posibilidades de tener un embarazo con éxito en el futuro?

R: Aunque las probabilidades de tener un embarazo exitoso son menores si usted ya ha tenido un embarazo ectópico, todavía usted tiene un 60% de posibilidades de que se realice una implantación uterina, si no le han extirpado las trompas de Falopio. Aún si le han extirpado una de las trompas, sus probabilidades son de hasta un 40%. Las mujeres tratadas con metotrexato tienen alrededor de un 50% de probabilidades de un embarazo futuro normal. Notablemente, las mujeres que mantienen sus trompas de Falopio en el momento de la cirugía tienen un mayor riesgo de otro embarazo ectópico (alrededor del 15%) que aquellas que se han extirpado las trompas de Falopio (alrededor del 10%).

  • Reviewed last on: 10/22/2008
  • Peter J. Chen, MD, Department of Obstetrics & Gynecology, Hospital of the University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
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